NUEVA YORK (EFE).- El empresario Jeff Bezos, fundador de la mayor empresa de ventas por Internet, Amazon.com, ha sido elegido “hombre del año” por la revista Time por su contribución al desarrollo del comercio en la red.

Bezos, de 35 años, es calificado por el semanario estadounidense como «el rey del cibercomercio» y destaca su contribución al desarrollo de las actividades comerciales en Internet, así como su influencia para cambiar la forma en que una mayoría creciente de norteamericanos realizan sus compras.

La revista pone énfasis en que 1999 ha sido el año de la consolidación del comercio en la red y que Bezos y la empresa que creó en julio de 1995 han jugado un papel esencial en ello.

El joven empresario abandonó en 1994 su trabajo en una firma de inversiones neoyorquina y desde unas modestas oficinas en Seattle, con una inversión inicial de 300.000 dólares y un reducido equipo informático, comenzó a vender libros a usuarios de la red.

Cuatro años después, la compañía se ha transformado en un gigante con más de 13 millones de clientes y una oferta ampliada a todo tipo de producciones musicales y video.

De los 18 dólares que costaba una acción de Amazon.com cuando salió a la Bolsa en 1997, su precio se ha triplicado desde entonces. El viernes último cerró a 94 dólares por título.

Bezos, al igual que otros ambiciosos empresarios de Internet, ha sido criticado a veces por sus deseos ilimitados de expansión y sus continuas inversiones, a pesar de lo cual la firma nunca repartió beneficios.

El empresario explicó a Time que tiene previsto doblar la oferta de acciones al público durante el año 2000 y seguir con sus planes de adquisición de empresas y de alianzas estratégicas con otras compañías.

Agencias EFE y ANSA