Sudáfrica detecta nueva variante del coronavirus, estudia aún sus mutaciones

Por Alexander Winning

JOHANNESBURGO, 30 ago (Reuters) – Científicos sudafricanos
detectaron una nueva variante del coronavirus con múltiples
mutaciones, pero aún no han establecido si es más contagiosa o
capaz de superar la inmunidad proporcionada por las vacunas o
una infección anterior.

La nueva variante, conocida como C.1.2, se detectó por
primera vez en mayo y ahora se ha extendido a la mayoría de las
provincias sudafricanas y a otros siete países de África,
Europa, Asia y Oceanía, según una investigación que aún no ha
sido revisada por pares.

Contiene muchas mutaciones asociadas en otras variantes con
mayor transmisibilidad y menor sensibilidad a los anticuerpos
neutralizantes, pero se presentan en una mezcla diferente y los
científicos aún no están seguros de cómo afectan al
comportamiento del virus. Se están realizando pruebas de
laboratorio para establecer qué tan bien es neutralizada por
anticuerpos.

Sudáfrica fue el primer país en detectar la variante Beta,
una de las cuatro únicas etiquetadas como «preocupantes» por la
Organización Mundial de la Salud (OMS).

Se cree que se propaga más fácil que la versión original del
coronavirus que causa el COVID-19, y hay evidencias de que las
vacunas no funcionan tan bien contra él, lo que llevó a algunos
países a restringir los viajes hacia y desde Sudáfrica.

Richard Lessells, un especialista en enfermedades
infecciosas y uno de los autores de la investigación sobre la
C.1.2, dijo que su aparición nos dice que «esta pandemia está
lejos de terminar y que este virus todavía está explorando
formas de mejorar potencialmente al infectarnos».

Según indicó, la gente no debería alarmarse demasiado en
esta etapa, al tiempo que afirmó que es probable que surjan
variantes con más mutaciones durante la pandemia.

Los datos de secuenciación genómica de Sudáfrica muestran
que la C.1.2 no estaba cerca aún de desplazar a la variante
Delta dominante en julio, el último mes para el que se disponía
una gran cantidad de muestras.

(Editado en español por Carlos Serrano)