Por Aleksander Solum

HONG KONG, 6 sep (Reuters) – Un sombrero recién descubierto
con evidencia de ADN que demuestra que pertenecía al legendario
estadista europeo y general Napoleón Bonaparte fue presentado el
lunes por la casa de subastas Bonhams en Hong Kong.

Descrito por Bonhams como el «primer sombrero que lleva el
ADN del Emperador», se expone en Hong Kong antes de trasladarse
a París y luego a Londres, donde se subastará el 27 de octubre.

El sombrero, uno de los icónicos bicornios que se ven a
menudo en las representaciones de Napoleón en el campo de
batalla, había sido comprado por su actual propietario en una
pequeña casa de subastas alemana que no sabía en ese momento que
había pertenecido al emperador.

«Fue sencillamente un encuentro fortuito», explica Simon
Cottle, director general de Bonhams Europa.

El comprador quedó intrigado cuando se dio cuenta que tenía
inscripciones y otras características que sugerían que podría
haber pertenecido a Napoleón, dijo Cottle, y añadió que una
investigación inicial sugirió que coincidía con las dimensiones
y la edad de los bicornios de Napoleón.

Así, el sombrero fue sometido a un exhaustivo análisis
mediante diversos métodos, entre ellos la microscopía
electrónica.

«Se descubrieron cinco pelos cuando se examinó el contenido
del sombrero muy de cerca», dijo Cottle. «Y se hizo un
seguimiento de dos de esos pelos, que llevaban el marcador de
Napoleón».

La historia de este sombrero es muy diferente a la de otros
bicornios napoleónicos que se han ofrecido en el mercado, según
Cottle. Dijo que la mayoría de ellos habían sido heredados por
familias nobles relacionadas con el emperador o por soldados que
los recogieron en el campo de batalla.

El precio estimado del sombrero -entre 100.000 libras
(138.550 dólares) y 150.000 libras- era prudente, dijo Cottle,
ya que se había demostrado recientemente que el sombrero había
pertenecido al emperador.

Otros sombreros napoleónicos, con más historia en el
circuito de subastas, han alcanzado hasta 2,5 millones de
dólares.

(1 dólar = 0,7218 libras)
(Escrito por Farah Master; editado en español por Benjamín
Mejías Valencia)