Exclusiva-chile requerirá inversiones por casi 150.000 mln dlr para elevar producción cobre a 2050: ministro

Por Fabián Andrés Cambero

1 sep (Reuters) – Chile requerirá inversiones por cerca de
150.000 millones de dólares para lograr su ambiciosa meta de
elevar su producción de cobre a nueve millones de toneladas al
2050, como parte de un plan con marcado enfoque en reducir la
huella ambiental de la industria, dijo el miércoles a Reuters el
ministro de Minería.

El mayor productor mundial de cobre y segundo en litio y
molibdeno lanzó el martes una Política Nacional Minera (PNM) con
metas proyectadas al 2050 para mantener su liderazgo en la
competitiva industria.

En una entrevista telefónica, el biministro de Energía y
Minería, Juan Carlos Jobet, dijo que en una primera etapa el
país proyecta alcanzar el nivel de 7 millones de toneladas
anuales de cobre al 2030, marcando un récord en 2028 de 7,3
millones.

Para esto Chile tiene un catastro de 49 proyectos entre
2020-2029 por más de 74.000 millones de dólares y Jobet dijo que
para alcanzar el objetivo debe lograr ejecutar el 70% de ese
plan.

«Es una cifra relevante, una meta ambiciosa, pero alcanzable
si hacemos las cosas bien», opinó.

Luego, la meta para alcanzar los nueve millones de toneladas
al 2050 «requiere una materialización de 74.000 millones de
dólares adicionales entre 2030-2045, porque los proyectos se
demoran en madurar», indicó.

«En ese escenario, que es ya más distante en el tiempo, hay
un supuesto aumento de la inversión en exploración, un uso más
efectivo de las concesiones mineras (…) y una cartera de
proyectos de cobre más o menos similar», dijo.

Respecto al mercado de litio, aseguró que el país tiene «más
reservas de lo que estamos siendo capaces de producir» y el
desafío es elevar la producción con una mezcla de mayor aporte
de los actores actuales -SQM y Albemarle- y por la vía de atraer
nuevos inversionistas.

«Es una combinación de ambas cosas y de aquí a fin de año
vamos a dar pasos muy concretos para avanzar en esa dirección en
materia de litio», dijo, pero declinó aportar detalles.

Además la PNM contempla la incursión en el negocio de
Tierras Raras, aunque el ministro reconoció que está en una
etapa muy temprana de diagnóstico.

Jobet dijo que las 78 metas son diversas por lo que algunas
requerirán nuevas leyes, ajustes reglamentarios o acuerdos
directos con las empresas mineras.

Además reconoció que ya la industria está avanzando en
muchos aspectos contemplados en los objetivos como el uso del
agua, adopción de energías renovables, igualdad de género y
automatización, entre otros.

Política de estado

Jobet defendió el documento argumentando que no fue
delineado por el gobierno sino que participaron más de 3.500
personas, incluyendo opositores, con lo que confía que se
mantendrá el consenso una vez que cambie la administración.

«Nos permite estar optimistas que es un política que va a
trascender de este gobierno, que va más allá de los ciclos
políticos y es una política de Estado», afirmó.

El funcionario señaló que los objetivos de la política están
incluso «muy en línea» con el actual debate en el Congreso para
imponer una regalía minera aunque reiteró que no comparte la
redacción que aprobó de la Cámara de Diputados.

«Hay un acuerdo muy transversal de que hay un espacio para
tener una conversación sobre el aporte que hace la minería al
país, que debe ser justa y acorde con la importancia que tiene,
pero que no afecte la competitividad de Chile ni la atracción de
inversiones», aseguró.

El mercado sigue con atención la discusión actual sobre
regalías y una ley de protección de glaciares, además de la
redacción de una nueva Constitución, que es redactada por una
asamblea liderada por independientes y movimientos de izquierda,
lo que genera incertidumbre sobre las inversiones.

Jobet dijo que la política contiene metas concretas y una
visión muy clara de lo que se quiere hacer y cuándo «pero no
baja todavía el detalle del cómo se consiguen cada una de esas
cosas y esa es la etapa que viene ahora».

(Reporte de Fabián Andrés Cambero, editado por Gabriela Donoso)