Por Abhishek Takle

Spa-francorchamps, bélgica, 28 ago (reuters) – mercedes ya
ha decidido quién será el compañero de lewis hamilton el próximo
año, dijo el sábado el jefe del equipo, toto wolff, después de
que george russell obtuviera un impresionante segundo lugar para
williams en una calificación bajo la lluvia para el gran premio
de bélgica.

El británico de 23 años -cuya carrera ha sido respaldada por
Mercedes, vigente campeón de la Fórmula Uno- y el titular
actual, Valtteri Bottas, son los dos pilotos que se disputan el
asiento.

Se esperaba un anuncio antes del Gran Premio de Bélgica, la
primera carrera tras el paréntesis estival de la Fórmula Uno. No
obstante, Russell y Bottas dijeron el jueves que no tenían
noticias para compartir y sobre la decisión.

«Sí», fue todo lo que contestó Wolff -quien se enfrentó a un
aluvión de preguntas tras la heroica demostración de
clasificación de Russell- cuando se le preguntó sobre si su
equipo había tomado una decisión.

Sin revelar quién es el elegido, el austriaco dijo que la
decisión se complicó por la necesidad de encontrar una
alternativa adecuada para el piloto que se quede fuera.

«Ambos merecen ser atendidos de la mejor manera posible,
porque ambos son parte de la familia y les tenemos un alto
aprecio», dijo el austriaco. «Así que hay pros y contras, como
con cualquier alineación de pilotos, y, al final, no existe una
discusión perfecta».

«Solo tenemos que gestionar (…) la situación bien con el
piloto que no vaya a estar en un Mercedes el año que viene y
asegurarnos de que haya un programa emocionante y, por otra
parte, gestionar la situación internamente», agregó.

Bottas llegó a Mercedes en 2017, reemplazando al campeón
Nico Rosberg. Ha ganado nueve carreras en ese tiempo, pero en
general no ha podido igualar al siete veces campeón Hamilton.

El sábado fue octavo en la clasificación en Spa, pero saldrá
en el puesto 13 después de una penalización de cinco puestos en
la parrilla. Por su parte Russell, en su tercera temporada en
Williams, estuvo impresionante en la clasificación.

Su exhibición del sábado en Bélgica, donde superó a Hamilton
por 0,013 segundos, fue solo la última de una serie de buenas
actuaciones. En diciembre pasado en Baréin corrió sustituyendo a
Hamilton y estuvo a punto de ganar.

«Creo que sabemos lo que tenemos con George», dijo Wolff.
«Estuvo sobresaliente en las categorías júnior, en Williams,
cuando estuvo en Baréin. La decisión también está considerando
otros factores. Veamos».

(Editado en español por Carlos Serrano)