(Actualiza con atentado, cifra de muertos y detalles; cambia
redacción)

26 ago (Reuters) – Un presunto atacante suicida se inmoló el
jueves en las afueras del aeropuerto de Kabul, en un hecho que
dejó al menos 13 muertos, incluyendo niños, dijo un funcionario
talibán, después de que Estados Unidos y sus aliados instaran a
los afganos a abandonar la zona por una amenaza del Estado
Islámico.

El funcionario informó que muchos guardias talibanes
resultaron heridos.

En tanto, un funcionario estadounidense dijo que había
miembros del servicio estadounidense entre los heridos. Añadió
que había víctimas, pero no sabía cuántas ni de qué
nacionalidad.

En los últimos días, miles de personas se han reunido frente
al aeropuerto. Las tropas de los países occidentales se
apresuran a evacuar a los extranjeros y afganos que ayudaron a
los países occidentales durante la guerra de 20 años contra los
talibanes, y a salir ellos mismos antes de la fecha límite del
31 de agosto.

El secretario de prensa del Pentágono, John Kirby, dijo que
se había producido una explosión y que no estaba claro si había
víctimas.

Un diplomático occidental en Kabul había dicho antes que las
áreas fuera de las puertas del aeropuerto estaban
«increíblemente llenas» de nuevo a pesar de las advertencias de
un posible ataque.

Todavía no había muchos detalles sobre el atentado, pero los
países occidentales han estado advirtiendo de un posible ataque
de militantes del Estado Islámico.

Los talibanes, cuyos combatientes vigilan el perímetro
exterior del aeropuerto, son enemigos de la filial afgana de
Estado Islámico, conocido como Estado Islámico Khorasan
(ISIS-K), en referencia a un antiguo nombre de la región.

«Nuestros guardias también están arriesgando sus vidas en el
aeropuerto de Kabul, también enfrentan una amenaza del grupo
Estado Islámico», dijo un funcionario talibán, que habló bajo
condición de anonimato.

Mientras las tropas occidentales en el aeropuerto trabajaban
para que la evacuación avance lo más rápido posible, miles de
personas seguían concentrándose fuera, tratando abandonar un
Afganistán gobernado por los talibanes.

En una alerta emitida el miércoles por la noche, la embajada
de Estados Unidos en Kabul aconsejó a los ciudadanos que
evitaran viajar al aeropuerto y dijo que quienes ya estaban en
las puertas debían irse de inmediato, citando «amenazas a la
seguridad» no especificadas.

En un aviso similar, Reino Unido pidió a la gente que se
alejara del área del aeropuerto. Su ministro de las Fuerzas
Armadas, James Heappey, dijo que la inteligencia sobre un
posible ataque suicida con bomba por parte de milicianos del
Estado Islámico se había vuelto «mucho más firme».

«No puedo enfatizar lo suficiente lo desesperante de la
situación. La amenaza es creíble, es inminente, es letal. No
estaríamos diciendo esto si no estuviéramos realmente
preocupados por ofrecer a Estado Islámico un objetivo que es
simplemente inimaginable», afirmó Heappey a la radio BBC.

(Reporte de oficinas de Reuters; escrito po Stephen Coates y
Robert Birsel. Editado en español por Carlos Serrano y Javier
Leira)