Por Stuart McDill

1 sep (Reuters) – Hacer contacto visual con un robot puede
ser una experiencia perturbadora, según se sabe desde hace mucho
tiempo. Los científicos incluso tienen un nombre para el efecto:
el «valle inquietante».

Ahora, gracias a investigadores en Italia, también sabemos
que es más que una sensación.

Un equipo del Istituto Italiano Di Tecnologia (IIT) en
Génova ha demostrado cómo la mirada de un robot puede engañarnos
para que pensemos que estamos interactuando socialmente y
ralentizar nuestra capacidad para tomar decisiones.

«La mirada es una señal social extremadamente importante que
empleamos en el día a día cuando interactuamos con otros», dijo
la profesora Agnieszka Wykowska, autora principal de la
investigación, publicada el miércoles en la revista Science
Robots.

«La pregunta es si la mirada del robot evocará mecanismos
muy similares en el cerebro humano como lo haría la mirada de
otro humano».

El equipo pidió a 40 voluntarios que jugaran un videojuego
donde cada jugador tiene que decidir si permite que un automóvil
se dirija directamente hacia otro automóvil o se desvíe para
evitar una colisión, contra un robot humanoide sentado frente a
ellos.

Los jugadores tenían que mirar al robot, que a veces miraba
hacia atrás y otras veces hacia otro lado.

En cada escenario, los científicos recopilaron datos sobre
el comportamiento y la actividad neuronal a través de la
electroencefalografía (EEG), que detecta la actividad eléctrica
en el cerebro.

«Nuestros resultados muestran que, en realidad, el cerebro
humano procesa la mirada del robot como una señal social, y esa
señal tiene un impacto en la forma en que tomamos decisiones, en
las estrategias que implementamos en el juego y también en
nuestras respuestas», dijo Wykowska.

«La mirada mutua del robot afectó las decisiones
retrasándolas, por lo que los humanos fueron mucho más lentos a
la hora de tomar decisiones en el juego».

Los hallazgos tienen implicaciones sobre dónde y cómo se
implementarán los robots humanoides en el futuro.

«Una vez que entendemos cuándo los robots provocan la
sintonía social, entonces podemos decidir qué tipo de contexto
es deseable y beneficioso para los humanos y en qué contexto
esto no debería ocurrir», dijo Wykowska.

Según un informe de la Federación Internacional de Robótica,
las ventas mundiales de robots de servicio profesional ya habían
aumentado un 32% a 11.200 millones de dólares entre 2018 y 2019.
(Reporte de Stuart McDill; Editado en español por Juana Casas)