* Sucre Energy Group prevé cambios en los precios del gas
natural

* Sucre ha tenido conversaciones sobre posibles nuevas
adquisiciones

Por Luc Cohen

9 sep (Reuters) – Un grupo de capital privado local que este
año hizo una apuesta en el sector de petróleo y gas de
Venezuela, asediado por las sanciones de Estados Unidos y años
de desinversión, espera que el gobierno socialista realice
reformas que atraigan capital a la nación miembro de la OPEP.

Ejecutivos de Sucre Energy Group, con sede en Caracas,
dijeron en una entrevista que las autoridades venezolanas habían
expresado su disposición a poner los precios del gas natural en
línea con las tarifas del mercado, después de años de
congelaciones de precios y fuertes subsidios. El débil flujo de
caja de la estatal petrolera PDVSA, que compra gas a productores
privados, ha provocado importantes retrasos en los pagos.

Tales cambios serían cruciales para el éxito de los
esfuerzos de Sucre, que busca impulsar la producción en Gas
Guárico, una empresa de riesgo compartido de gas natural en
sociedad con PDVSA. Sucre compró una participación del 70% de la
japonesa Inpex Corp este año, el último ejemplo de cómo pequeñas
empresas locales ocupan los espacios de las principales
multinacionales que abandonan los activos de petróleo y gas
venezolanos.

«Creemos que el estado va a poner en marcha la política
pública necesaria para que este mercado funcione», dijo Nicolás
Faillace, uno de los directores de Sucre, en una entrevista el
jueves. «Eso dará el incentivo adecuado para que se realicen los
pagos», agregó.

La compañía también apunta a comprar más activos en petróleo
y gas en Venezuela y ha mantenido conversaciones con otros
socios privados que están en empresas mixtas con PDVSA, aunque
Faillace y Santiago Fontiveros, el otro director de Sucre, se
negaron a identificar a las empresas.

El año pasado, Venezuela retiró algunos subsidios a la
gasolina en un intento por aliviar la escasez crónica, y el
gobierno ha alentado la inversión privada para ayudar a la
economía que afronta una larga recesión y las sanciones
estadounidenses a PDVSA y otras instituciones estatales,
destinadas a buscar la salida del poder de Maduro.

Pero el gobierno hasta ahora no ha dado indicios de que
tenga la intención de aumentar los precios de otros combustibles
como el gas natural. Y a pesar del retórico abrazo de Maduro al
sector privado después de años de culparlo de la recesión y la
hiperinflacionaria en Venezuela, los críticos advierten que ha
habido pocas reformas pro mercado y que los riesgos de invertir
en el país siguen siendo altos.

«Muchas empresas tienen muchos años sin cobrar», dijo
Antero Alvarado, socio gerente para Venezuela de la consultora
Gas Energy Latin America. «Hasta que no se rompa esa dinámica,
al sector de gas le va a costar muchísimo tener crecimiento»,
añadió.

Ni PDVSA ni el Ministerio de Petróleo de Venezuela
respondieron a las solicitudes de comentarios.

Swaps de deuda por patrimonio

Sucre contempla aumentar la producción en Gas Guárico de los
actuales 50 millones de pies cúbicos por día (Mmcf) a 70 Mmcf
por día en los próximos meses, la capacidad actual del proyecto
sin nuevas perforaciones. La producción total de gas de
Venezuela promedió 4.700 Mmcf por día en 2020, según Alvarado.

Hasta el momento, Sucre ha gastado alrededor de 2 millones
de euros (2,37 millones de dólares) en mejoras iniciales, como
la compra de repuestos para equipos. La compañía ha recaudado
dinero de inversores individuales venezolanos y europeos.
Fontiveros dijo que Sucre está hablando activamente con fondos
de capital privado europeos.

Otro método por el cual la firma podría ingresar a proyectos
de petróleo y gas es mediante canjes de deuda pública por
participaciones, dijo Fontiveros.

PDVSA recientemente cedió su partición de 49% en una
refinería en República Dominicana mediante un canje de deuda,
que los funcionarios ven como un modelo para futuros acuerdos
para reducir la alta carga de deuda del país sudamericano e
impulsar la inversión.

«Una gran parte de esa deuda a capital pasará con el sector
de petróleo y gas y el sector petroquímico, obviamente, porque
ahí es donde están los mayores activos de Venezuela», dijo
Fontiveros, agregando que las autoridades venezolanas estaban
«muy abiertas a eso».
(Reporte de Luc Cohen en Nueva York.)