Por Stephanie Nebehay

GINEBRA, 2 sep (Reuters) – Más de 55 millones de personas en
el mundo viven con demencia, un trastorno neurológico que les
roba la memoria y le cuesta a los gobiernos unos 1,3 billones de
dólares al año, dijo el jueves la Organización Mundial de la
Salud (OMS).

La afección progresiva puede ser causada por un derrame
cerebral, una lesión neurológica o la enfermedad de Alzheimer.
Con el envejecimiento de la población, se prevé que el número de
enfermos aumente a 78 millones para 2030 y a 139 millones para
2050, dijo la OMS en un informe.

Solo uno de cada cuatro países tiene una política nacional
en vigor para apoyar a los pacientes con demencia y sus
familias, dijo, instando a los gobiernos a asumir el desafío de
la salud pública.

«La demencia les roba a millones de personas sus recuerdos,
su independencia y su dignidad, y también le quita al resto de
nosotros las personas que conocemos y amamos», dijo Tedros
Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.

«El mundo le está fallando a las personas con demencia y eso
nos duele a todos», expresó.

Los ministros de Salud acordaron en 2015 un plan de acción
global, que incluye el diagnóstico temprano y la atención, pero
no están cumpliendo los objetivos para 2025, afirmó.

«La demencia es realmente un problema de salud pública
mundial y no solo en los países de ingresos altos. De hecho, más
del 60% de las personas con demencia viven en países de ingresos
bajos y medios», dijo Katrin Seeher, experta del departamento de
salud mental de la OMS, en una rueda de prensa.

Los medicamentos, los productos de higiene y los ajustes
domésticos para los pacientes con demencia son más accesibles en
los países ricos, que tienen un mayor nivel de reembolso que en
los países de bajos ingresos, según el informe.

La demencia afecta la memoria, la orientación, la habilidad
de aprendizaje, el lenguaje, el juicio y la capacidad para
realizar las tareas diarias.

Seeher señaló que la demencia también puede impactar a
personas menores de 65 años y la llamada «demencia temprana»
representa alrededor del 10% de todos los casos de la
enfermedad.

Pero desarrollar demencia no es inevitable y algunos
factores de riesgo pueden reducirse controlando la hipertensión,
la diabetes, la dieta, la depresión y el consumo de alcohol y
tabaco, dijo la OMS.

«Estas son las cosas que podemos hacer para promover la
salud de nuestro cerebro y disminuir el deterioro cognitivo y el
riesgo de demencia. Estas son cosas que se pueden comenzar a una
edad más temprana», dijo el experto de la OMS Tarun Dua.
(Reporte de Stephanie Nebehay. Editado en español por Marion
Giraldo)