ÁMSTERDAM, 10 sep (Reuters) – Un científico neerlandés ha
descubierto antiguas grabaciones de un pato almizclero imitando
la frase «You bloody fool!» («¡Maldito tonto!»), aprendida
cuando fue criado por humanos en un parque de aves australiano.

El científico de la Universidad de Leiden, Carel Ten Cate,
dijo que lo interesante de la expresión vocal del ave acuática,
apodada «Ripper», no era tanto el mensaje, sino el hecho que
pudiera imitar a los humanos.

«Definitivamente se basa en la voz humana, aunque la
pronunciación es un poco extraña, que podría ser el acento
australiano, no lo sé», dijo Ten Cate, que publicó sus hallazgos
en la revista de investigación biológica Philosophical
Transactions of the Royal Society.

Dijo que al principio se había preguntado si las
grabaciones, realizadas en la década de 1980, podrían ser un
engaño, pero fueron realizadas por el ornitólogo Peter Fullagar,
coautor del artículo. Las grabaciones se habían guardado en un
archivo de sonido y se habían consultado ocasionalmente hasta
que Ten Cate las redescubrió en el curso de su investigación
sobre el aprendizaje vocal en las aves.

Ten Cate dijo que Ripper tenía algo más en su repertorio:
también podía hacer un ruido como el de una puerta que se cierra
y su pestillo haciendo clic.

Algunas especies de animales, sobre todo aves como los loros
y los pájaros cantores, son capaces de imitar el habla humana.
Pero el fenómeno es raro, aunque algo más común en animales
criados por humanos.

«Encontrar una especie ajena a estos grupos (…) en un
pato, es bastante extraordinario. Se trata de un hecho evolutivo
independiente de la capacidad de aprendizaje vocal, lo cual es
muy especial», afirma Ten Cate.
(Reporte de Toby Sterling; editado en español por Benjamín
Mejías Valencia)